Het iconische zomercarnaval is een van de hoogtepunten van Rotterdam Unlimited en bestaat uit de Battle of Drums en de iconische Straatparade.

Op vrijdag vindt de Battle of Drums plaats: drie talentvolle Caribische brassbands vertrekken musicerend vanuit drie verschillende punten in de stad om de stad – volgens de traditie – wakker de schudden voor de Straatparade van de dag er na. Aangekomen in het stadscentrum strijden zij met elkaar om de titel van Beste Brassband van Nederland.

Op de zaterdag start om 13:00 uur de Zomercarnaval Straatparade die zich gedurende 6 uur door het stadscentrum bewegen. Over een route van ruim 5 km wordt Rotterdam dan overspoeld door circa 25 praalwagens, 2.500 dansers en danseressen in een golf van muzikale klanken, kleur, vreugde en energie. Ieder jaar weer laat de straatparade zien dat het mogelijk is een heel stadscentrum te laten dansen.